4 marzo 2021

La cena de sushi de 200.000 dólares


En 2013, un reportero gastó 10 Bitcoin, por valor de 1.000 dólares en ese momento, en una cena para docenas de extraños en San Francisco. El dueño del restaurante sabiamente se quedó con los bitcoins

El infernal 2020 ha causado estragos en la vida tal como la conocemos. ¿Pero sabes para a quien le ha ido muy bien? Al Bitcoin.

La criptomoneda se ha disparado, alcanzando un máximo de más de 20.000 dólares por moneda esta semana. Ahora hay más de 350.000 millones de dólares de Bitcoin en el mundo, una increíble apreciación de un dinero virtual que no valía nada hace una década.

Es un gran momento para ser propietario de la moneda durante mucho tiempo, y un momento doloroso para ser una persona que una vez gastó 10.354 Bitcoin (incluyendo la propina) en una cena para desconocidos.

En mayo de 2013, gastó en una noche lo que hoy valdría aproximadamente 200.000 dólares en rollos de tempura de pescado crudo y camarones para gente que acababa de conocer. Yo era un reportero de la revista Forbes en ese momento cubriendo la tecnología y la privacidad. Bitcoin había entrado en mi radar como una tecnología de protección de la privacidad que permitía a la gente hacer compras anónimas en línea, algo así como pagar en efectivo en el mundo real.

El dinero digital fue inventado en 2009 por un misterioso entusiasta de las matemáticas que se hizo llamar Satoshi Nakamoto. En 2013, el valor de un solo Bitcoin había subido a más de 100 dólares, gracias en parte a su popularidad en los mercados negros en línea como el bazar virtual de drogas Silk Road (que obviamente era muy ilegal y que más tarde fue cerrado por las autoridades federales).

Los técnicos, empresarios, inversores y economistas estaban empezando a entusiasmarse con Bitcoin, así que decidí tratar de vivir de la moneda durante una semana para averiguar lo valiosa que era en el mundo real.

Compré un montón de Bitcoin por 136 dólares cada uno en un sitio llamado Coinbase y traté de encontrar formas de gastarlos. No había muchos lugares que supieran lo que era Bitcoin, y mucho menos lo aceptaban para las compras, pero como vivía en la meca tecnológica de San Francisco en ese momento, tenía un par de opciones, incluyendo una tienda de magdalenas y un restaurante de sushi llamado Sake Zone.

Aún así, la semana que viví en Bitcoin fue dura: tuve que mudarme de mi apartamento a un hotel hacker que aún estaba en construcción. Perdí cinco libras, tanto por las limitadas opciones de comida como porque mis únicas opciones de transporte eran caminar o montar en bicicleta que un amigo me alquiló por medio Bitcoin. Y constantemente me privaba de cafeína porque no encontraba ningún lugar que vendiera café a precio de criptografía.

La última noche de mi experimento, un lunes, decidí celebrar el fin de semana con una cena en Sake Zone con el resto de mi criptoteca. Invité a Meetup y a una comunidad de entusiastas de Bitcoin en Reddit.

Llamé al dueño del restaurante, Yung Chen, de antemano para asegurarme de que estaría bien pagar la cena de grupo y pagarla en Bitcoin. Le había dicho que probablemente serían 15 personas más o menos.