5 marzo 2021

Bitcoin ha vuelto. Otra vez.

Casi tres años después de que subiera y alcanzara un pico de 19.783 dólares, el precio de un solo Bitcoin subió por primera vez el lunes, según el proveedor de datos y noticias CoinDesk. La criptografía se ha disparado desde marzo, después de caer por debajo de los 4.000 dólares al principio de la pandemia de coronavirus.

El último ascenso de Bitcoin es diferente de su último pico en 2017, que fue impulsado en gran medida por los inversores en Asia que acababan de aprender sobre las cripto-monedas. En aquel entonces, el símbolo digital pronto perdió impulso, ya que la gente se preguntaba qué podía hacer aparte de permitir la fácil especulación en línea y los pagos de drogas y rescates.

Mientras esas preguntas permanecen, Bitcoin está siendo alimentado por una fiebre menos especulativa. Los compradores – liderados por inversores americanos, incluyendo compañías y otros inversores tradicionales – están tratando a Bitcoin como un activo alternativo, algo así como el oro, según un análisis de la empresa de datos Chainalysis. En lugar de comerciar rápidamente con él, más inversores están usando Bitcoin como un lugar para aparcar parte de sus carteras de inversión fuera de la influencia de los gobiernos y del sistema financiero tradicional, dijo Chainalysis y otras empresas de la industria.

“Es un grupo de personas muy diferente el que está comprando Bitcoin recientemente”, dijo Philip Gradwell, el economista jefe de Chainalysis, que analiza el movimiento de las criptodivisas. “Lo están haciendo en cantidades más estables durante períodos de tiempo sostenidos, y lo están sacando de las bolsas y manteniéndolo como una inversión”.

El entusiasmo ha sido respaldado por los reguladores y las principales empresas financieras que tratan de hacer que las criptodivisas sean más seguras y accesibles. La Oficina del Contralor de la Moneda, un regulador americano, dijo este verano que los bancos podrían tener criptodivisas para los clientes. Y PayPal anunció en octubre que seguiría a su rival Square y permitiría que la gente comprara y guardara Bitcoin y algunas otras criptodivisas.

“Nuestro movimiento fue el resultado de conversaciones con funcionarios del gobierno, y luego de ver el dramático cambio hacia los pagos digitales como resultado de la pandemia”, dijo Dan Schulman, el director ejecutivo de PayPal, en una entrevista. Más de un millón de personas – tres o cuatro veces más de lo que la compañía esperaba – se unieron a una lista de espera para usar criptodivisas antes de que la función se iniciara, dijo.

El ascenso de Bitcoin es parte de una exuberancia más amplia en las criptodivisas y los mercados de valores, que están desafiando las tinieblas de una recesión inducida por una pandemia. El Dow, el S&P 500 y el Nasdaq han alcanzado máximos históricos este último mes, con Wall Street animado por las elecciones presidenciales y las noticias de posibles vacunas contra el coronavirus.

Bitcoin es una moneda digital con software y reglas que fueron publicadas a principios de 2009 por un oscuro creador con el seudónimo de Satoshi Nakamoto. El código informático estableció que el suministro total de Bitcoin sería limitado. Sólo se crearán 21 millones de fichas, distribuidas en pequeños bloques cada día – a través de un proceso conocido como minería – a algunos de los ordenadores que mantienen la infraestructura online de la moneda.

Al igual que el oro, Bitcoin puede ser creado, movido y almacenado fuera del ámbito de cualquier gobierno o institución financiera. Bitcoins existe en un libro de finanzas, conocido como una cadena de bloques, que es mantenida y actualizada por una red voluntaria de personas que manejan miles de ordenadores en todo el mundo – un sistema destinado a asegurar que ningún ordenador o institución pueda cambiar las reglas o controlar la red.

La naturaleza abierta del sistema -y el hecho de que cualquiera puede unirse a él y crear una billetera sin proporcionar ni siquiera un nombre o un número de teléfono- lo ha hecho popular entre aquellos que quieren eludir el sistema financiero tradicional. Han incluido a terroristas, traficantes de drogas y países, como Corea del Norte, Venezuela e Irán, que quieren evadir las sanciones financieras estadounidenses.

“Esta tecnología ya desempeña un papel en muchas de las amenazas criminales y de seguridad nacional más significativas que enfrenta nuestra nación”, dijo el Departamento de Justicia en un informe en octubre. El informe describía lo profundamente que Bitcoin se había entretejido en la infraestructura del mundo criminal.

Pero la naturaleza apátrida de Bitcoin también ha ganado a los inversores interesados en los usos legítimos de la tecnología. Algunos han sido motivados por una desconfianza libertaria hacia los gobiernos. Otros, menos ideológicos, se han decantado por Bitcoin como alternativa al sistema financiero.